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America`s Cup: Wo alles begann – Ein Rennen um die Isle of Wight

Die viktorianische Yachtszene des frühen 19. Jahrhunderts war ein ganz anderer Ort. Es war eine Zeit der Gentleman’s Wetten als Übergang von der alten Welt zur neu geschaffenen Gelegenheit für die Reichen, die Fähigkeiten ihrer Yacht zu beweisen. Das Royal Yacht Squadron wurde am 1. Juni 1815 im Thatched House in London mit einem Hauptziel gegründet, das weit von dem entfernt ist, was wir heute kennen. Damals versammelten sich die Clubmitglieder hauptsächlich, um Bootsführungsfähigkeiten und Manöver auszuführen, um Signale zu geben, die einzigartig für das Geschwader sind, und es dauerte nicht bis 1818, als die ersten aufgezeichneten Gelder für Rennen zwischen lokalen Cowes-Bootsfahrern bei der jährlichen Regatta eingesetzt wurden.

Bis zu diesem Zeitpunkt waren Wetten eine interne Angelegenheit zwischen den Mitgliedern, wobei die ersten Wetten 1815 zwischen zwei Kuttern mit einem Gewicht von 60 bzw. 65 Tonnen (The Charlotte und The Elizabeth) aufgezeichnet wurden, und es war eine Zeit, in der immer größere Summen platziert wurden und intensiver Wettbewerb zwischen den Mitgliedern. Tatsächlich fanden wohlhabende Viktorianer in der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts in England große Freude an Wetten – es war fast die leichte Unterhaltung des Tages.

Als der Rennsport zu einer Sache wurde, wurden etwa sechs Trophäen von den besten Silberschmieden gefertigt und sogar der König spendete einen wunderschönen Krug, aber als die Mitte des Jahrhunderts schnell näher rückte, fuhren Yachtrennen bei der Royal Yacht Squadron, die nicht in ihr beeindruckendes Schloss einzog am Eingang zum Hafen von Cowes bis viel später im Jahr 1857 abnahm. Ein neuer Commodore, der Earl of Wilton, wurde 1849 ernannt und übernahm schnell die Aufgabe, die Attraktivität des Clubs zu erweitern. Beim Treffen im Mai 1851 wurde ein 100-Pfund-Pokal für ein Rennen um die Isle of Wight ausgeschrieben, um internationale Teilnehmer, insbesondere aus den Vereinigten Staaten, zu gewinnen.

Aber springen Sie zurück ins Jahr 1844, und die eigentliche Entstehung des heutigen America’s Cup findet sich in der Gründung des New York Yacht Club an Bord von John Cox Stevens‘ Schoner Gimcrack. Mit der Great Exhibition von Prince Albert, die 1851 im Crystal Palace in London stattfinden sollte, übernahmen Stevens und fünf weitere Gründungsmitglieder der NYYC die Aufgabe, ein Schiff zu bauen, das in der Lage ist, die großartigen Fähigkeiten und Innovationen des US-Schiffbaus zu präsentieren.

Wie es damals der Fall war, bot der Bootsbauer William Brown an der Ostküste George Shuyler (einem der sechs ursprünglichen Gründer der NYYC) eine Wette in einem Brief an, in dem es darum ging, ein Schiff zu bauen, das „schneller ist als jedes andere Schiff in den Vereinigten Staaten konkurrieren mit ihr“ um die nicht unerhebliche Summe von 30.000 Dollar. Es war eine Wette ohne Verlust für die Gründer, da sie der Ansicht waren, dass sie, wenn Brown richtig lag, beträchtliche Preissummen gewinnen könnten, sobald die Yacht den Atlantik überquert hatte und die Yacht „America“ ordnungsgemäß in Dienst gestellt wurde.

Im üblichen America’s-Cup-Stil, der sich bis heute durch die Jahrhunderte wiederholt hat, war die Yacht America von Anfang an etwas radikal. Sie wurde gebaut, um einer Atlantiküberquerung standzuhalten, die mit schöner drei Zoll dicker weißer Eiche beplankt ist, die auf fünf verschiedenen Arten von Hartholzrahmen und diagonalen Eisenverstrebungen gesetzt ist. Das Deck bestand aus einer etwa zweieinhalb Zoll dicken gelben Kiefer, während der Rumpf bis knapp über die Wasserlinie mit Kupfer ummantelt war. Das am 17. Juni 1851 vom New York Customs House ausgestellte Certificate of Registry besagt, dass die America 93 Fuß 6 Zoll lang war mit einer Breite von 22 Fuß 6 Zoll und einem Tiefgang von 9 Fuß. Sie brachte knapp über 170 Tonnen auf die Waage.

Ein paar Tage nach der Registrierung, am 21. Juni 1851, segelte America nach Le Havre in Frankreich, vollgestopft mit grau grundierten Topsiden, um vor den Rennvorbereitungen über den Ärmelkanal vor neugierigen britischen Augen fertig zu werden. Sie kam am 9. Juli 1851 an und trat in eine intensive Phase der Überholung ein. Die Oberseiten waren schwarz emailliert und Rennsegel aus Baumwolle (die britischen Boote verwendeten schweren Flachs) wurden an die Spieren geschnürt – damals unkonventionell.

John Cox Stevens und sein Bruder Edwin A. Stevens übernahmen von nun an das Schiff und am 31. Juli 1851 verließen sie Le Havre, um zur Isle of Wight zu reisen und die Besten herauszufordern, die die verschiedenen Yachtclubs in England aufbringen konnten.

Als sie in dieser Nacht im dichten Nebel vor der Nordseite der Insel ankamen, ankerten sie vor dem Strand von Ryde Town und warteten am nächsten Morgen auf die Ankunft des Kutters Lavrock, der sie nach Cowes führen würde. Lavrock war als eine der schnellsten der englischen Flotte bekannt, und Amerika zögerte, gegen sie zu segeln, da sie immer noch mit Vorräten für die Reise über den Atlantik beladen waren. Aber nachdem sie beträchtlich rückwärts gestartet war, stellte die Crew der America schnell fest, dass sie mit einer konstant höheren Geschwindigkeit höher in den Wind segeln konnte, und überholte Lavrock, das kurz vor Cowes eine dritte Meile voraus vor Anker lag.

Der Earl of Wilton kam an Bord und begrüßte das schnelle Schiff des New York Yacht Club und seine Crew in Großbritannien. Die Londoner Zeitung The Times berichtete über die Ankunft des Schiffes und spielte auf seine Geschwindigkeit an, in der es sagte, es habe die Wirkung, die „das Erscheinen eines Sperbers am Horizont zwischen einem Schwarm Ringeltauben oder Feldlerchen hervorruft“, und zwar in einem Augenblick Die Wetten und Wetten, die von Besitzern entsprechender Yachten der alten Welt oder im Namen verschiedener königlicher Clubs getätigt worden waren, versiegten schnell.

Dies war jedoch eine Zeit, in der Yachtdesign von Faszination war. Die Schiffe der alten und der neuen Welt wollten gegeneinander antreten, um relative Geschwindigkeiten und Eigenschaften zu sehen und zu bewerten. Amerika wurde als „radikal“ mit einer raffinierten Takelage, einer kleineren Segelfläche und einer schlankeren Form angesehen. Sie wurde schnell zu einem Schiff, das man beobachten sollte, wenn sie neben oder hinter anderen der englischen Flotte bei Rennen sowohl des Royal Victoria Yacht Club als auch des Royal Yacht Squadron anreihte, an denen sie in diesem Sommer aufgrund der Eigentümerstruktur oder nicht teilnahmeberechtigt war Zugehörigkeitsstatus der Crew. Dass sie schnell war, stand nie in Frage.

Der erste und vielleicht einzige wirkliche Test für Amerika war der vom Earl of Wilton initiierte £100 Cup der Royal Yacht Squadron, der am 22. August 1851 im Uhrzeigersinn um die Isle of Wight gesegelt wurde. Insgesamt 18 Yachten nahmen teil nur 15 schafften es an die Startlinie, vom 392 Tonnen schweren Dreimastschoner „Brilliant“ bis zum 48 Tonnen schweren Kutter Volante.

Wie es Tradition war (und eine Tradition, die bis heute andauert), wurde von der Royal Yacht Squadron um 10 Uhr Kanonenfeuer ausgegeben, um den Beginn des Rennens zu signalisieren, wobei alle Schiffe auf ihren Stationen vor Anker lagen, um der östlich fließenden Flut den Solent hinunter zu folgen . Als die Flotte bei mäßigem bis leichtem Wind abhob, überrannte die America ihren Anker und wurde im Wind schnell nach Westen geschleudert, und in den ersten Stunden des berühmtesten Rennens in der Geschichte des Segelsports war es ein Aufholspiel . Einen anderen Segelplan aufstellen, viel kleiner als der Rest der Flotte – die Lawsons History of the America’s Cup dokumentiert Folgendes: „Die America lief einige Zeit problemlos unter Großsegel (mit einem kleinen Gaffel-Topsegel in dreieckiger Form, das verspannt war bis zum Lastwagen des kurzen und schlanken Steuerknüppels, der ihr als Großmast dient), Vorsegel, Vorstagsegel, (Fock) und Fock (Flying-Jib), während ihre Gegner alle Tuchsätze hatten, die das Clubreglement erlaubt.“ In der Tat hatten die britischen Yachten riesige Hektar Leinensegeltuch gehisst, aber mit flach geschnittenen Baumwollsegeln, die an den Spieren geschnürt waren, und einer besseren Rumpfform begann Amerika schnell, die Flotte zu durchziehen.

An der No Mans Land-Boje vor Seaview war es ein Wettlauf zwischen den kleineren Kuttern, die sich durch das Wasser schlagen und ihre Geschwindigkeit in den mäßigen Lüften vor den schwereren Schonern halten konnten. Anderthalb Stunden nach dem Startsignal übernahm America die Führung von der 48-Fuß-Volante, nachdem sie kurz vor dem Nab-Licht, das die östliche Annäherung an den Solent markierte, die Wasserstraße entlang gejockeyt und die Positionen getauscht hatte. Und hier kam es zu den ersten und möglicherweise am längsten andauernden Kontroversen darüber, was zum America’s Cup wurde.

Eine ungeschriebene Regel, vielleicht ein Memorandum of Understanding zwischen Gentlemen-Mitgliedern der Royal Yacht Squadron, das von den anderen namhaften Royal Clubs akzeptiert wurde, diktierte, dass Yachten östlich der Nab Tower-Leuchtboje vorbeifahren und das Navigationszeichen an Steuerbord lassen würden, während sie abgelegt wurden auf ihrem Weg zur südlichsten Spitze der Insel.

Robert Underwood, der britische Pilot, der an Bord der America war und vom US-Konsul in Southampton angeworben worden war, um das Schiff in diesen schwierigsten Küstengewässern zu führen, hielt sich jedoch an das Schreiben mit den Anweisungen für das Rennen, das er erhalten hatte. America wendete an der Küste und passierte den Hafen innerhalb der Boje vor dem Küstenvorland von Yaverland und weiter nach Sandown und Shanklin.

Obwohl America eindeutig schneller war, war es alles andere als einfach, auf der Luvstrecke gegen die Flut zum St. Catherine’s Point zu segeln, als sie einen Vorsprung von einer Meile über die Aurora hatte, wobei die Volante ihren Bugspriet sprang, die Arrow auf Grund lief und die Alarmbereitschaft, um zu helfen. Die Flotte schrumpfte. Amerikas innovativer Klüverbaum brach kurz vor Dunnose Head ab, obwohl es für den Segelmeister Dick Brown eine gewisse Erleichterung war, da er nicht der Meinung war, dass Klüverbäume nach Luv getragen werden sollten. Nachdem die Besatzung die Trümmer mit minimalem Positionsverlust beseitigt hatte, erhöhte America ihr Tempo und bestätigte damit Browns Vermutung.

Allerdings war es ein langer Weg um die tückischen Küstengewässer hinter Englands berühmter Isle, wie die Lawsons History of the America’s Cup aufzeichnet: „notorisch einer der unfairsten gegen Fremde, der ausgewählt werden kann, und tatsächlich scheint er nicht einer zu sein ein guter Rennplatz für jedermann, da die Strömungen und Gezeiten Ortskenntnisse wertvoller machen als schnelles Segeln und nautische Fähigkeiten.“ Amerika umrundete schließlich um 17.40 Uhr die Needles, einen Felsvorsprung, der das westliche Ende des Solent markiert, etwa siebeneinhalb Meilen vor dem 84-Fuß-Kutter Aurora, wobei nur noch die neun Meilen des Solent bis nach Cowes übrig waren.

Fast unmittelbar nachdem sie die Needles umrundet und in den schmalen, tiefen Kanal durch die sich nähernde Hurst-Nenge eingefahren war, lief die America langsam an der Royal Yacht vorbei und lag in Alum Bay vor Anker, während die Königin (Victoria) und Prinz Albert auf ihren Decks anwesend waren.

Wie es üblich ist, wurde die Flagge gesenkt (was für Republikaner eine ziemliche Sache ist) und Commodore Stevens von der NYYC nahm seine Mütze als Zeichen des Respekts ab. Als die Winde gegen Abend aufflackerten, war es ein langer Weg nach Cowes, und die Aurora näherte sich Amerika innerhalb weniger Minuten.

Laut Lawsons History of the America’s Cup: „Der Abend fiel dunkel, schwere Wolken türmten sich entlang der Nordküste der Meerenge auf; und die Tausende, die stundenlang die Südküste von West Cowes bis weit hinter das Schloss gesäumt hatten, ängstlich auf das Erscheinen des Siegers gewartet und eifrig jedes Gerücht über den Fortgang des Spiels in sich aufgesogen hatten, begannen sich zu zerstreuen, als das Seltsame geschah Rigg des Klippers wurde durch die Düsternis und um 8:34 Uhr erkannt. Uhr (Eisenbahnzeit 8h 37m., nach Angaben des Sekretärs der Royal Yacht Squadron) kündigte eine Kanone des Flaggschiffs ihre Ankunft als Gewinnerin des Cups an. Die Aurora wurde um 8 Uhr angekündigt. 58m.; die Bacchantin um 9h. 30m.; die Sonnenfinsternis um 9h. 45m.; der Brilliant um 1h. 20m. (Samstag morgen). Über den Rest keine Angabe.“

Als die America mit ihrer 13-köpfigen Besatzung an Bord das Flaggschiff passierte, wurde sie laut Lawsons: „mit den erfreulichsten Beifallsrufen empfangen. Yankee Doodle wurde von der Band gespielt.“

Aber es war wieder oben bei den Needles am westlichen Ende des Solent, wo der möglicherweise berühmteste Satz des America’s Cup, ein Satz, den viele der heutigen Segler verwenden und nach dem sie leben, angeblich von einem Signalmann an Bord der Victoria zu Queen Victoria geäußert wurde & Albert Royal Yacht, als er vom Deck den Solent hinunterspähte:

„Sag Signalmeister, sind die Jachten in Sicht?“
„Ja, möge es Eure Majestät erfreuen.“
„Was ist zuerst?“
„Das Amerika.“
„Welches ist das Zweite?“
„Ah, Majestät, es gibt kein zweites.“

Vielleicht eine Verschönerung der Wahrheit, der Name des „klarsichtigen“ Signalmeisters wurde nie aufgezeichnet, aber die Geschichte und ihre prägnante Linie sind seitdem beim America’s Cup geblieben und fassen den Wettbewerb wunderbar zusammen.

Als die Nachricht etwa zwei Wochen nach dem Rennen schließlich die Vereinigten Staaten erreichte, wurde sie laut Lawsons mit „allgemeiner Zufriedenheit, leise zum Ausdruck gebracht“ aufgenommen. „In Boston wurde die Nachricht während einer Feier im State House über die Eröffnung der Eisenbahnverbindung zwischen den Vereinigten Staaten und den kanadischen Provinzen erhalten. Daniel Webster (Kongressabgeordneter und US-Außenminister) sprach im Saal des Repräsentantenhauses vor einem großen Publikum. Er brach seine Rede ab, um den Sieg zu verkünden: „Wie Jupiter unter den Göttern steht Amerika an erster Stelle, und es gibt keine zweite.“

Es gibt wirklich keinen zweiten im America’s Cup.

 

AUTOR: Magnus Wheatley