SailGP: USA UND JAPAN dominieren den 1. Tag des Italien Sail Grand Prix in Taranto

Die Vereinigten Staaten und Japan sind in der Pole-Position, um sich für das Finale des Italy Sail Grand Prix zu qualifizieren. Beide Teams gewannen am ersten Renntag in Taranto 21 Punkte.

Das US-Team von Jimmy Spithill gewann am ersten Renntag zwei von drei Flottenrennen, wobei Japan einen einzigen Sieg einfahren konnte, da die schwachen Windbedingungen in Süditalien dazu führten, dass jede F50 nur aus drei statt den üblichen fünf Besatzungen bestand.

 
 

Die USA gewannen das erste und letzte Rennen des Tages mit einem einzigen japanischen Sieg und beendeten den Tag mit 21 Punkten. Obwohl das Team von Nathan Outteridge ebenfalls 21 Punkte holte, beendete Japan den ersten Renntag auf dem zweiten Platz, da die USA den Sieg im jüngsten Rennen holten und die Rangliste anführten. Spanien rundete die Top 3 vor dem zweiten Tag ab, wobei sich die drei bestplatzierten Teams am Ende der fünf Flottenrennen für das Sieger-alles-Finale qualifizieren.

US- Fahrer Spithill sagte: „Wenn Sie zu dritt segeln, haben Sie alle Jobs von fünf Besatzungsmitgliedern im Wesentlichen an zwei Jungs, da der Fahrer nicht viel macht. Also volle Anerkennung an CJ [Paul Campbell-James] und Rome [Kirby].

„Wir haben nur versucht, sauber zu bleiben und dem Rudel hinter uns zu entkommen.“

 

Großbritannien und Neuseeland, beide mit Ersatzfahrern in Italien, erlebten gemischte Tage und setzten sich in der Rangliste durch, während Australien, der Meister der ersten Saison, der vier der fünf Flottenrennen beim Eröffnungsevent der zweiten Saison auf den Bermudas gewann, DNF das erste Rennen gewann , wurde im zweiten Lauf Sechster und im dritten Lauf Letzter und beendete damit den Tagesletzten der Wertung.

Aufgrund der leichteren Bedingungen auf dem Mar Grande wurde im Vorfeld des Rennens entschieden, dass jedes Boot nur mit drei Besatzungsmitgliedern an Bord sein sollte , während der Kurs auch weiter vom Ufer entfernt wurde, um bessere Winde zu erzielen.

Die USA begannen den Tag mit einem brillanten Sieg und überholten Japan und Neuseeland mit einem Schlussspurt, um 11 Sekunden vor dem Team von Nathan Outteridge ins Ziel zu kommen. Outteridge war bei den leichten Winden gut gefahren, aber der späte Anstieg von Spithill führte die US F50 durch die engsten Lücken zwischen den japanischen und neuseeländischen Booten zum ersten Sieg des Tages.

Das Rennen verlief für die Aussies nicht so erfolgreich und prägte den unglücklichen Tag des Teams. Ein Hydraulikproblem führte dazu, dass sein F50 nur eine Minute nach dem Überqueren der Startlinie fast vollständig zum Stillstand kam, und Slingsbys Team zog sich schließlich aus dem Rennen zurück und wurde zum DNF erklärt.

 
 

Outteridge setzte seine Beherrschung der Leichtwinde im zweiten Rennen fort, führte vom Start weg und erreichte die vierte Etappe mehr als zehn Sekunden vor Spithills USA als Zweiter. Aus Angst vor einem weiteren möglichen Überholen durch die USA in einer Wiederholung des ersten Rennens verlor Japan tatsächlich seine Führung an Spanien – dessen F50 mit Phil Robertson am Steuer flog.

Aber Japan hielt das Tempo und schaffte selbst eine entscheidende Überholmanöver, überholte Spanien auf der letzten Etappe und überquerte die Ziellinie nur eine Sekunde vor Robertsons Team.

Da Japan vor dem letzten Rennen des Tages an der Spitze der Rangliste stand, lag der Druck auf Outteridge, die Führung seines Teams trotz des Drucks der USA zu behaupten. Aber ein guter Start von Spithills Team führte dazu, dass die USA die Führung übernahmen und das Geschehen dominierten, die Kurven glatt nahmen und ihren Vorsprung konsequent ausbauten, um die Ziellinie deutlich vor Japan als Zweiter zu überqueren.

 
 

Dieser letzte US-Sieg bedeutete, dass die beiden dominierenden Teams des Tages, Japan und die USA, mit 21 Punkten gleichstanden und damit die Pole Position für die Qualifikation für das Finale belegten.

An anderer Stelle in der Flotte gab es gemischte Leistungen der Ersatzfahrer in Taranto, wobei Arnaud Psarofaghis das neuseeländische Boot leitete und Paul Goodison die britische F50 steuerte. Psarofaghis, der Peter Burling aufgrund seiner olympischen Verpflichtungen ersetzte, sicherte sich die Plätze drei, sechs und fünf, während Goodsion die Briten, die das Eröffnungsrennen der zweiten Saison unter dem Stammfahrer Ben Ainslie gewannen, auf die Plätze sechs, vier und sieben in der Rennwertung führte .

Die Kiwis und Großbritannien bleiben jedoch in greifbarer Nähe zur Qualifikation für das Winner-takes-All-Finale am Sonntag, da beide Teams am Ende des Spiels nur sechs Punkte hinter dem drittplatzierten Spanien liegen.

 

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