Neuer VOR Anführer: MAPFRE

Es ist Nip und Tuck an der Front, als MAPFRE einen schmalen Vorteil gegenüber Dongfeng erlangte, während diejenigen im hinteren Teil der Flotte versuchen, nicht von einem Hochdrucksystem verschluckt zu werden …

Die spanische Crew MAPFRE hat am Mittwoch nach 10 Tagen auf See die Pattsituation in der dritten Etappe gebrochen und die Führung vom Dongfeng Race Team mit nur 1.500 Seemeilen Vorsprung nach Melbourne übernommen.

Das Team von Xabi Fernández überholte den langjährigen Leg-Leader Dongfeng kurz vor 2200 UTC am Dienstag, nachdem der Navigator Juan Vila den Ruf zur Umarmung der Antarktischen Eisausgrenzungszone (AIEZ) ausgerufen hatte.

Charles Caudreliers Dongfeng erreichte kurzzeitig die Spitzenposition, als die Wahl der Strecke rund 35 Meilen nördlich der AIEZ sie näher an das Ziel brachte, aber ein besserer Winkel in der West-Süd-West-Brise führte zu schnelleren Geschwindigkeiten für die Spanier.

MAPFRE rückte kurz nach 0100 UTC erneut in Front und hat seitdem einen Vorsprung von 10 Meilen gegenüber Dongfeng herausgeholt.

Obwohl die Etappe noch lange nicht vorbei ist, ist dies ein bedeutender Moment für die beiden Duell-Teams, die beide als Favoriten vor dem Rennen gehandelt wurden und in Lissabon von Lissabon nach Kapstadt jeweils den ersten und zweiten Platz belegten.

Leg 3, Cape Town to Melbourne, day 11, Alex Gough on board Sun Hung Kai/Scallywag. Photo by Konrad Frost/Volvo Ocean Race. 20 December, 2017.

“Es ist gut, dass wir mit Sicherheit in Führung liegen, aber wir wissen, dass sie uns sehr stark machen werden”, sagte Fernández. “Die nächsten paar Halsen werden Gelegenheiten für sie sein, wie die letzte für uns war. Wir wissen, dass sie schnell sind und wir müssen sehr vorsichtig sein. “

Dongfengs Stu Bannatyne sagte, das Team sei bereit, bis zum Ziel um den ersten Platz zu kämpfen – räumte aber ein, dass kein Platz für Fehler sei.

“Um in diesem Fall zuerst über die Linie zu kommen, müssen wir so nahe wie möglich an 100 Prozent segeln”, sagte er. “Sagen wir, wir sind jetzt seit 10 Tagen im Rennen, alle sind müde und es ist wirklich schwer, bei 100 Prozent zu bleiben.”

Trotz einiger weniger Rückstand auf den drittplatzierten Vestas 11th Hour Racing gab es gute Neuigkeiten für das viertplatzierte Team Brunel von Bouwe Bekking.

Leg 3, Cape Town to Melbourne, day 11, on board AkzoNobel. Alex Pella enjoying a bit of dry out time. Photo by James Blake/Volvo Ocean Race. 20 December, 2017.

Key-Team-Mitglied Annie Lush erhob sich zum ersten Mal von ihrer Koje, seit sie sich am Wochenende verletzt hatte, als eine riesige Welle sie und den Steuermann Peter Burling in die hinteren Schutzdrähte fegte.

“Ich bin nach 72 Stunden endlich aus meiner Koje raus”, sagte Lush. “Ich kann mich bewegen, und es fühlt sich toll an.”

Nachdem sie in den letzten Tagen einzelne Routen durch den Südlichen Ozean ausgewählt hatten, waren heute alle sieben Boote praktisch dicht am 45. Breitengrad Süd mit mehr als 450 Meilen gespaltenem MAPFRE an erster Stelle von Team AkzoNobel an siebter Stelle.

Wenn alles nach Plan läuft, können die Führer Weihnachten auf dem trockenen Land genießen – frühe Vorhersagen brachten sie in Melbourne an Weihnachten Ortszeit.

Die Vorhersagen sind nicht so gut für die zweite Hälfte der Flotte – Team Sun Hung Kai / Scallywag, drehen die Flut auf Kunststoff und Team Akzonobel – die immer noch verzweifelt versuchten, vor einem östlich beweglichen Hochdrucksystem zu bleiben, das könnte vereiteln alle Hoffnungen auf Weihnachten.

Um 1300 UTC an Bord waren drei Boote zwischen 10 und 14 Knoten gefallen und der Wind war so niedrig wie sieben Knoten – ein ominöses Zeichen.

Leg 3, Cape Town to Melbourne, day 10, Jena Hansen, Southern Ocean sailing on board Vestas 11th Hour. Photo by Sam Greenfield/Volvo Ocean Race. 19 December, 2017.

“Wir haben einen hohen Druck, der uns runterjagt und eine Barriere, die wir nördlich davon halten müssen”, sagte Dee Caffari, Skipper des Sechstplatzierten Turn the Tide on Plastic. “Der ganze Druck ist im Süden, wo wir nicht gehen dürfen. Infolgedessen riskieren wir, viel später nach Melbourne verschlungen zu werden und anzukommen, als diejenigen, die sich durchzwängen werden. Verdammt!”

Der größte Einfluss wird auf AkzoNobel liegen, der drei Tage nach den Spitzenreitern sogar die Ziellinie überqueren könnte.

Eine so späte Ankunft wird den Druck auf Simeon Tienpont verstärken, das Boot rechtzeitig zum Start von Leg 4 nach Hongkong am 2. Januar umzudrehen.

“Melbourne ist ein Boxenstopp (in Bezug auf die Arbeit am Boot), so dass die Regeln sagen, dass wir keine Ersatzteile ersetzen können oder mehr als zwei Landarbeiter an Bord arbeiten”, sagte Kapitän Nicolai Sehested von AkzoNobel. “Wir haben jedoch ein vielseitiges Team mit vielen Fähigkeiten und ich bin mir sicher, dass wir das Bootsrennen ziemlich schnell vorbereiten können, sobald wir in Melbourne sind.”

Leg 3 – Positionsbericht – Mittwoch, 20. Dezember (Tag 11) – 13:00 UTC

1. MAPFRE – zurückzulegende Strecke – 1.679,2 nautische Meilen
2. Donfeng Race Team +10,9 Seemeilen
3. Vestas 11. Stunde Racing +108.6
4. Team Brunel +139.0
5. Sonnenhung Kai / Scallywag +304.4
6. Schalten Sie die Flut auf Plastik +400.2
7. Team AkzoNobel +469.1