Enge Action als Vestas 11th Hour Racing führt die Flotte von Melbourne weg

Der Gesamt-Volvo Ocean Race-Führende MAPFRE war an der Spitze der Flotte von der Startlinie, als die Boote in der Port Phillip Bay in Melbourne gleich nach dem Start für die Etappe 4 nach Hongkong rannten.

Aber es war eine sehr enge Affäre, und vier Stunden nach dem Start, als die Flotte einen schweren Seegang kämpfte, um den schmalen Eingang zur Bucht zu räumen, war es Vestas 11th Hour Racing, der das Kommando führte, dicht gefolgt von dem spanischen Boot Zweiter Platz und Team Brunel ein knappes Drittel.

 

Leg 4, Melbourne to Hong Kong, start. Photo by Ainhoa Sanchez/Volvo Ocean Race. 02 January, 2018.

 

Leg 4 ist eine 5.600 Seemeilen lange Strecke an der Ostküste Australiens, in die Coral Sea und nördlich von Hongkong. Dies ist das erste Mal, dass das Volvo Ocean Race den historischen Hafen besucht hat.

Kurz nach dem Legstart stieg der Wind von 10 auf fast 20 Knoten mit MAPFRE, der das Vestas 11th Hour Racing, Team Brunel, Turn the Tide am Plastic und Dongfeng Race Team auf die rechte Seite führte.

 

Leg 4, Melbourne to Hong Kong, day 1 Melbourne skyline behind as the team head out of the bay on board Sun Hung Kai/Scallywag. Photo by Konrad Frost/Volvo Ocean Race. 02 January, 2018.

 

In der Zwischenzeit trennten sich das Team AkzoNobel und SHK / Scallywag stark von den anderen nach links. Erste Anzeichen zeigten einen leichten Vorteil für MAPFRE, wobei sich der Kapitän Xabi Fernández zunächst in einer guten Position befand, nachdem er sich in Richtung der Kurve in der Nähe von Mornington zurückgezogen hatte.

Aber Scallywag, der vielleicht von den lokalen Kenntnissen des australischen Skippers David Witt und des neuen Crewmitglieds Grant Wharington und von Vestas 11th Hour Racing profitierte, hatte sich bald dem Kampf um die Führung angeschlossen.

 

Leg 4, Melbourne to Hong Kong, Leg Start, Concentration on the face of skipper Dee Caffari. Turn the Tide on Plastic. Photo by Brian Carlin/Volvo Ocean Race. 02 January, 2018.

 

Die Scallywags fielen jedoch an der Wende zurück und ließen Vestas 11 Hour Racing, MAPFRE und Team Brunel mit einem Kopf-an-Kopf-Rennen an der Spitze stehen. Dongfeng, der sich nach einer Penalty-Runde gut erholt hatte, war auf dem vierten Platz.

Für Vestas 11th Hour Racing ist dies ein idealer Start für den neuen Skipper Mark Towill, der die Rolle als Ersatz für Bein 4 für Charlie Enright übernommen hat, der nach Hause zurückkehrte, um einen medizinischen Notfall für die Familie zu vermeiden. Für Towill und seine Crew, die Gewinner der 1. Etappe, ist dies eine Gelegenheit, den Führenden MAPFRE unter Druck zu setzen.

 

Leg 4, Melbourne to Hong Kong, start. Photo by Ainhoa Sanchez/Volvo Ocean Race. 02 January, 2018.

 

“Dieses Bein ist sehr schwierig und es wird viele Möglichkeiten geben”, sagte Fernández kurz bevor er sein Team vom Dock führte.

“Wir werden das Boot von Anfang an hart vorantreiben, um voranzukommen … Das Boot und die Crew sind in guter Verfassung, wir haben uns gut erholt und wir sind bereit, wieder zu gehen.”

 

Leg 4, Melbourne to Hong Kong, start. Photo by Jesus Renedo/Volvo Ocean Race. 02 January, 2018.

 

Die Flotte stand vor schwierigen Bedingungen, die die Bucht verließen, wobei der starke Südwind der abgehenden Flut entgegentrat und einen kurzen, steilen Seeweg hochpeitschte.

Aber nach der Ausfahrt in die Bass Strait konnten die Teams nach links abbiegen und nach Osten fahren, in schnell erreichbaren Bedingungen für ihre erste Nacht auf See.

 

Leg 4, Melbourne to Hong Kong, start. Photo by Jesus Renedo/Volvo Ocean Race. 02 January, 2018.

 

Die ETA für Hongkong wird sicherer sein, nachdem die Boote die Doldrums geräumt haben, aber für den 20./21. Januar eingeplant ist.

Leg 4 – Positionsbericht – Dienstag, 2. Januar (Tag 1) – 07:20 UTC

1. Vestas 11th Hour Racing – Distanz zum Ziel – 5.532,6 Seemeilen
2. MAPFRE +0,3 Seemeilen
3. Team Brunel +0.7
4. Dongfeng-Rennteam +0,9
5. Drehen Sie die Tide auf Kunststoff +1.4
6. Sun Hung Kai / Scallywag +2.6
7. Mannschaft AkzoNobel +3.9