Das Spiel schließt sich

MAPFRE war in den letzten 24 Stunden der große Move, und Dongfeng hielt sich knapp an …

Nach vier Tagen in Etappe 4 begann die Flotte der Volvo Ocean Race erneut zu komprimieren. Der Gesamtführende MAPFRE stieg schnell durch die Rangliste und schloss sich mit den Führenden ab.

Skipper Xabi Fernandez sprach am Donnerstag über viele Möglichkeiten, MAPFREs fünfte Position zu verbessern, fast 40 Seemeilen hinter dem führenden Duo des Dongfeng Race Teams und des Teams AkzoNobel – und am Freitag war die spanische Crew auf den dritten Platz geschossen.

Nachdem sich MAPFRE entschieden hatte, die australische Küste für die ersten Tage des Tages zu umarmen, entschied sich das Team für eine taktische Veränderung und gehörte um 1300 UTC zu den östlichsten Teams der Flotte.

 

Leg 4, Melbourne to Hong Kong, day 04 on board Dongfeng. Jeremie Beyou under pressure when he sees Akzonobel stuck in our wake. Photo by Martin Keruzore/Volvo Ocean Race. 05 January, 2018.

 

Und sie hatten den Abstand zu den Führenden auf nur noch 5,5 Meilen reduziert, was zum Teil einem größeren Winkel zu verdanken war, der es ihnen ermöglichte, das Gaspedal zu drücken und einfach schneller als ihre Rivalen zu segeln.

Vestas 11th Hour Racing und Turn the Tide on Plastic, als Vierter und Fünfter, kletterten ebenfalls Meilen auf den Spitzenreitern, so dass weniger als 23 Meilen die Top Fünf trennten.

Nach einer Schlacht an der australischen Küste fuhren alle sieben Boote in die Coral Sea in Richtung der Salomon-Inseln, dem ersten großen Wegpunkt auf der 6.000 Meilen langen Strecke nach Hongkong.

 

Leg 4, Melbourne to Hong Kong, day 4 Smiles all round as the sun goes down with Like Parkinson and Annemieke Bes on board Sun Hung Kai/Scallywag. Photo by Konrad Frost/Volvo Ocean Race. 05 January, 2018.

 

Mit einer südlichen Brise zwischen 15 und 20 Knoten, die sie auf den Weg brachte, war die Flotte im reinen Geschwindigkeitsmodus.

“Die nächsten 48 Stunden werden ein bisschen zu einem Drag Race”, sagte Mark Towill von Vestas 11th Hour Racing, der anstelle von Charlie Enright Skipperaufgaben für Leg 4 übernimmt. “Es ist wirklich wichtig, dass wir ständig Druck machen und den Druck, den wir haben, bestmöglich nutzen.”

Rund 40 Meilen südwestlich von MAPFRE fuhr Bouwe Bekkings Team Brunel weiter hart auf Platz sechs, in der Hoffnung, mit dem führenden Team in Verbindung bleiben zu können, bis sich später Chancen ergeben, Gewinne zu erzielen.

 

Leg 4, Melbourne to Hong Kong, Day 4 onboard Turn the Tide on Plastic. Blydden Mon suffers from dry hands. Photo by Brian Carlin/Volvo Ocean Race. 05 January, 2018.

 

“Die Flotte wird sich zusammendrücken, wenn wir den Wegpunkt erreichen”, erklärte Navigator Andrew Cape. “Die Anführer werden zuerst die leichte Luft treffen und wir kommen näher an sie heran, aber wir werden nicht in der Lage sein, um sie herum zu segeln. Nach den Salomonen auf dem Weg zu den Philippinen müssen wir uns entscheiden. Und man kann nie wissen, dass in der Doldrums in der Nähe des Äquators alles passieren kann. Es wird zu einer Cloud-Lotterie werden – einige werden gewinnen, andere werden verlieren. ”

Dave Witt, Kapitän des siebten Teams Sun Hung Kai / Scallywag, sagte, dass er sich auf eine Chance freue, von der Tabellenspitze aufzusteigen.

Es war jedoch nicht alles, was an Bord des Hong Kong-Flaggschiffs herrschte, denn das Team erntete die Vorteile eines zusätzlichen Crewmitglieds für dieses Bein.

Vor dem Start des Volvo Ocean Race sagte Witt, dass er gewillt sei, Menschenkraft für das Gewicht zu opfern, aber nach drei bestrafenden Beinen entschied er sich für einen neunten Segler – und das hat den entscheidenden Unterschied gemacht.

“Es ist 100 Prozent einfacher, unglaublich besser für die Leute, schneller für die Manöver”, sagte Witt. “Ich bin ziemlich glücklich, meine Hand hoch zu halten und zu sagen, dass ich falsch damit gehandelt habe, mit weniger Zahlen zu segeln. Ich habe das völlig falsch verstanden. “